Cuencas hidrográficas

Una cuenca hidrográfica es una zona de tierra en la que toda el agua desemboca en la misma masa de agua, como un arroyo, riachuelo, río o lago. Es importante proteger nuestra cuenca porque el agua que fluye a través de ella se convierte en el agua de la que dependemos para beber, cultivar, fabricar y recrear, así como en hábitat para la vida silvestre. Las autoridades de conservación utilizan la "gestión integrada de las cuencas" para proteger los recursos naturales de nuestra cuenca y gestionar las actividades humanas que podrían afectarlas. La gestión integrada de cuencas es tan importante para nuestro trabajo que hemos utilizado este enfoque para orientar nuestras prioridades y enmarcar nuestro plan estratégico.

Mapa de las cuencas hidrográficas de Conservation Halton.

Conservation Halton es responsable de una cuenca hidrográfica de más de 1.000 kilómetros cuadrados, que incluye unos 900 kilómetros cuadrados de tierra y 100 kilómetros cuadrados de agua. La cuenca se compone de unas 18 cuencas más pequeñas, una por cada uno de los arroyos y riachuelos que entran en el lago Ontario, desde Grindstone Creek en el oeste hasta Joshua's Creek en el este. Los esfuerzos de gestión de la cuenca de Conservation Halton incluyen cada una de estas cuencas, pero la mayoría se centran en las tres principales (Grindstone Creek, Bronte Creek y Sixteen Mile Creek).

Arroyo Grindstone

Grindstone Creek atraviesa los distritos urbanos de Waterdown, Aldershot y Bayview, así como la zona rural del oeste de Halton. La zona de la cuenca que rodea a Grindstone Creek tiene unos 100 kilómetros de terreno y aporta el 14% del agua que desemboca en el puerto de Hamilton. Además, parte de la cuenca de Grindstone Creek se considera dentro del bosque carolino, que es un ecosistema único que sustenta una increíble biodiversidad, incluyendo especies que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo.

Bronte Creek

La cuenca del Bronte Creek tiene unos 300 kilómetros cuadrados de terreno mayoritariamente rural que incluye partes de Burlington, Oakville, Milton, Hamilton y el condado de Wellington. El brazo principal de Bronte Creek tiene 48 kilómetros de longitud y hay 12 afluentes que desembocan en el arroyo. Muchas de las personas que viven y trabajan en la cuenca del Bronte Creek dependen de las fuentes de agua subterránea para el consumo y la agricultura.

Arroyo de las Dieciséis Millas

La cuenca de Sixteen Mile Creek tiene una extensión de unos 360 kilómetros cuadrados que incluye partes de Milton, Halton Hills, Oakville y Mississauga, y desagua en el lago Ontario. En la cuenca de Sixteen Mile Creek hay tres embalses utilizados para la gestión de las inundaciones.

Arroyo de las Catorce Millas

Además de las tres cuencas principales (Grindstone Creek, Bronte Creek y Sixteen Mile Creek), hay 18 cuencas más pequeñas en Hamilton, Burlington, Oakville y partes de Mississauga. Estas cuencas tienden a ser áreas de tierra largas y estrechas, más rurales en los tramos del norte y más urbanas en las zonas del sur, donde desaguan en el lago Ontario. A pesar de la cantidad de desarrollo, estas cuencas contienen una serie de características naturales únicas, como la Escarpa del Niágara, el bosque carolino y restos de praderas y sabanas de robles.

Conservación Halton trabaja en colaboración con los municipios, otras autoridades de conservación y el Ministerio de Recursos Naturales de Ontario, Departamento de Pesca y Océanos, en el Programa de Gestión de la Línea de Costa del Lago Ontario para ayudar a garantizar que los desarrollos de la línea de costa se lleven a cabo de una manera segura, sostenible y responsable.

Conservación Halton es miembro del Plan de Acción de Remediación del Puerto de Hamilton, que está trabajando para hacer frente a los daños y la degradación del medio ambiente, con el fin de eliminar el Puerto de Hamilton como "Área de Preocupación". El Plan de Acción de Saneamiento del Puerto de Hamilton reúne a los niveles de gobierno federal, provincial y municipal con las autoridades de conservación y los grupos comunitarios, y estamos orgullosos de formar parte de esta colaboración.

  • Agua potable más segura y limpia, con menor riesgo de contaminación en la fuente.
  • Proporciona un acceso fiable a agua segura y limpia para cultivar y producir alimentos.
  • Apoya un suelo más sano y resistente para que los agricultores y jardineros cultiven alimentos.
  • Mitiga los impactos del cambio climático mediante la captura y el almacenamiento de carbono.
  • Las comunidades son más adaptables y resistentes a los impactos del cambio climático.
  • Evita el peligro para las personas y los daños a las infraestructuras por las inundaciones y la erosión.
  • Reduce los costosos impactos de las inundaciones, la erosión y la sequía en nuestras comunidades.
  • Proporciona un importante hábitat para las especies autóctonas de la fauna en el agua y en la tierra.
  • Pasar tiempo en la naturaleza favorece la salud mental y física de nuestras comunidades.
  • Apoya el crecimiento económico a través del turismo, la pesca, la silvicultura, la agricultura y la minería.

Conservation Halton lleva más de 60 años encargándose de la gestión de los recursos de las cuencas hidrográficas. Actualmente, utilizamos un enfoque denominado "gestión integrada de la cuenca" para tener en cuenta la naturaleza interconectada de la ecología, la economía y la sociedad dentro de la cuenca. Como tal, la mayoría de los programas de Conservación Halton están destinados a beneficiar la salud de la cuenca de alguna manera, pero aquí están los programas clave de la cuenca:

  • Revisión de las políticas, planes y reglamentos municipales que afectan a la cuenca hidrográfica
  • Revisión de las solicitudes de desarrollo de subdivisiones en la cuenca hidrográfica
  • Revisión de los planes, proyectos y políticas de la línea de costa y del frente marítimo en la cuenca
  • Desarrollo y gestión de la cartografía del sistema de información geográfica (SIG)
  • Explotación y mantenimiento de cuatro presas y tres canales para evitar inundaciones
  • Participación como miembro de la Región de Protección de Fuentes de Halton-Hamilton
  • Reducción de las amenazas a las fuentes de agua potable a través del Plan de Protección de Fuentes
  • Asociación con los esfuerzos de restauración del Plan de Acción Remedial del Puerto de Hamilton
  • Seguimiento e información sobre los indicadores medioambientales de la salud de las cuencas hidrográficas
  • Programas de ayuda a los propietarios para apoyar la gestión de las propiedades privadas
  • Educación a la comunidad sobre la importancia de nuestros recursos naturales

Conservation Halton ha llevado a cabo varios estudios sobre cuencas hidrográficas: